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Cuando su bebé se enferma

Síndrome de abstinencia neonatal

El síndrome de abstinencia neonatal (también llamado NAS, por sus siglas en inglés) es un grupo de problemas que el recién nacido puede tener si la madre es adicta a las drogas durante el embarazo. El NAS sucede porque el bebé se vuelve adicto a una droga antes de nacer y luego pasa por la abstinencia de la droga después del nacimiento. El síndrome de abstinencia puede durar de 1 semana a 6 meses después del nacimiento.

Si usted está embarazada y usa drogas ilegales o abusa de medicamentos recetados, avísele de inmediato a su profesional de la salud. Él podrá ayudarle a conseguir tratamiento para dejar las drogas y ayudar a prevenir el síndrome de abstinencia en su bebé. Si no está embarazada, deje de consumir drogas antes de concebir. Ésta es la mejor manera de prevenir el NAS.

¿Qué causa el NAS?

Si usted usa drogas durante el embarazo, éstas pueden atravesar la placenta hacia su bebé en el vientre. La placenta crece en su útero y suministra alimentos y oxígeno a su bebé a través del cordón umbilical. Si el cuerpo de su bebé comienza a depender de una droga durante el embarazo, es posible que tenga síntomas de abstinencia después de nacer.

El consumo de drogas como éstas durante el embarazo puede causar el NAS:

  • Marihuana (hierba, Juana)
  • Cocaína
  • Anfetaminas (como "speed" o metanfetamina, Adderall® y Dexedrine®)
  • Opioides (como heroína, oxicodona, Oxycontin®, Vicodin®, Percocet®, morfina y codeína)
  • Barbitúricos (como "fenies", "jellow jackets" y Amytal®)
  • Benzodiazepinas (como pastillas para dormir, Valium® y Xanax®)

Algunas de esas drogas, como la cocaína y heroína, son ilegales. Otras, como Oxycontin y Valium, son medicamentos recetados. Estos medicamentos son aquellos que un profesional de la salud le prescribió para tratar un problema de salud en particular. Si usted abusa de los medicamentos recetados, significa que toma más de lo que se le prescribió, toma el medicamento recetado de otra persona o consigue sin receta la droga de alguien. Al igual que las drogas ilegales, algunos medicamentos recetados pueden perjudicar a su bebé durante el embarazo y causarle el síndrome de abstinencia neonatal después de nacer.

En la mayoría de los casos, es mejor dejar de usar las drogas ilegales de inmediato para darle a su bebé la mejor oportunidad de que nazca sano. Pero si está embarazada y usa opioides, como la heroína o la oxicodona, no deje de tomarlos sin el tratamiento de su profesional de la salud. Dejar de tomarlos repentinamente puede causarle a su bebé problemas graves, incluso la muerte. Hable con su profesional de la salud o acuda a un centro de tratamiento para la drogadicción; y averigüe cuál es el tratamiento para drogas como metadona o buprenorfina. El tratamiento puede ayudarle a dejar de usar drogas; es más seguro para su bebé que no tratarse en absoluto.

¿Cuáles son los síntomas del NAS?

Los bebés con síndrome de abstinencia pueden tener estos síntomas en los primeros 10 días después de nacer:

  • Temblores en el cuerpo o convulsiones
  • Estar muy fastidioso, llanto excesivo o un llanto agudo o chillón
  • Mala alimentación, mala succión o aumento de peso lento
  • Respiración muy rápida
  • Fiebre
  • Sudor
  • Problemas para dormir
  • Color de la piel en parches o coloración dispareja
  • Diarrea o vómitos
  • Reflejos hiperactivos
  • Tono muscular tenso
  • Congestión nasal o estornudos

Llame al profesional de la salud de su bebé si el niño tiene algunos de estos síntomas. No todos los bebés con el NAS tienen los mismos síntomas. Éstos dependen de:

  • El tipo de droga que usted usó durante el embarazo, cuánto usó y durante cuánto tiempo
  • La forma en que su cuerpo descompone la droga
  • Si su bebé nació prematuramente,  antes de completar las 37 semanas de embarazo

¿Cómo sabe si su bebé tiene NAS?

El profesional de su bebé puede realizar estas pruebas para ver si tiene síndrome de abstinencia:

  • Sistema de puntuación del síndrome de abstinencia neonatal. Este sistema asigna puntos por cada síntoma de NAS, dependiendo de su gravedad. El profesional de su bebé usa el puntaje para decidir el tratamiento necesario.
  • Análisis de los primeros movimientos de vientre (meconio) de su bebé
  • Análisis de la orina de su bebé

¿Cómo se trata el NAS?

El tratamiento de su bebé puede incluir:

  • Darle medicamentos para tratar o controlar los síntomas graves de abstinencia. El profesional de su bebé puede darle un medicamento similar a la droga que usted usó durante el embarazo. Esto puede ayudar a aliviar los síntomas de abstinencia de su bebé. Una vez que los síntomas están bajo control, con el tiempo el bebé recibe dosis más pequeñas del medicamento para que el cuerpo se adapte a estar sin el medicamento. Los medicamentos usados para tratar los síntomas graves de abstinencia incluyen morfina, metadona y buprenorfina.
  • Suministrarle líquidos mediante una aguja insertada en una vena (intravenosa o IV). Los bebés con NAS se pueden deshidratar mucho por la diarrea y vómitos frecuentes. Si el bebé está deshidratado, no tiene suficiente agua en el cuerpo. El suministro de líquidos por intravenosa ayuda a prevenir que su bebé se deshidrate.
  • Darle una fórmula para bebés con alto contenido de calorías. Algunos bebés con el síndrome NAS necesitan calorías extra para ayudarles a crecer ya que tienen problemas para alimentarse o crecen lentamente.

Mientras su bebé esté bajo tratamiento para la abstinencia, puede estar fastidioso o puede ser difícil calmarlo. Estas cosas pueden ayudar a sosegarlo:

Para más información

Actualizado en marzo del 2013