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Nacimiento prematuro

Bebés prematuros

El bebé prematuro es aquél que nace demasiado pronto, antes de las 37 semanas de embarazo. Los bebés prematuros pueden tener más problemas de salud y posiblemente deban quedarse en el hospital más tiempo que los bebés que nacen más tarde. En los Estados Unidos, más de medio millón de bebés nacen prematuros todos los años.


¿Qué problemas de salud pueden tener los bebés prematuros después de nacer?

Los bebés prematuros quizás deban permanecer en el hospital más tiempo o tengan más problemas de salud que los bebés que nacen más tarde. Algunos deben pasar tiempo en la unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU, por sus siglas en inglés). Ésta es el área del hospital donde se atiende a los recién nacidos enfermos.

Cuanto más temprano en el embarazo nazca el bebé, más probable es que tenga problemas de salud. Pero gracias a los avances en la atención médica, es más probable que incluso los bebés muy prematuros sobrevivan hoy en día más que nunca antes. Los problemas de salud que pueden afectar a los prematuros incluyen:

  • Apnea. Es una pausa en la respiración de 20 segundos o más. Algunas veces los bebés prematuros tienen apnea. Puede suceder junto con una frecuencia cardíaca lenta.
  • Síndrome disneico (RDS, por sus siglas en inglés). Es un problema de la respiración que es más común en los bebés nacidos antes de las 34 semanas de embarazo. Los bebés con RDS no tienen una proteína llamada "surfactante" que evita que las pequeñas bolsas de aire de los pulmones se compriman o aplasten.
  • Hemorragia intraventricular (IVH, por sus siglas en inglés). Ésta es el sangrado en el cerebro. Suele suceder cerca de los ventrículos en el centro del cerebro. El ventrículo es un espacio en el cerebro que está lleno de líquido.
  • Conducto arterial persistente (PDA, por sus siglas en ingles). Es un problema del corazón que sucede en la conexión (llamada "conducto arterial") entre dos vasos sanguíneos importantes cerca del corazón. Si el conducto no se cierra adecuadamente después del nacimiento, el bebé puede tener problemas de respiración o insuficiencia cardíaca. Ésta última sucede cuando el corazón no puede bombear suficiente sangre.
  • Enterocolitis necrótica (NEC, por sus siglas en inglés). Es un problema con los intestinos del bebé. Puede causar complicaciones en la alimentación, pancita inflamada y diarrea. A veces sucede de 2 a 3 semanas después del nacimiento prematuro.
  • Retinopatía del prematuro (ROP, por sus siglas en inglés). Es un desarrollo anormal de vasos sanguíneos en el ojo. Puede llevar a la pérdida de la vista.
  • Ictericia. El blanco de los ojos y la piel del bebé tienen un color amarillo. El bebé tiene ictericia cuando el hígado no está desarrollado por completo o no está funcionando bien.
  • Anemia. Sucede cuando el bebé no tiene suficientes glóbulos rojos sanos para transportar oxígeno al resto del cuerpo.
  • Displasia broncopulmonar (BPD, por sus siglas en inglés). Es un problema pulmonar que puede manifestarse tanto en los bebés prematuros como en los bebés que reciben tratamiento con una máquina respiradora. En los bebés con BPD a veces se presenta líquido en los pulmones, lesiones y daño pulmonar.
  • Infecciones. Los bebés prematuros suelen tener problemas para combatir los gérmenes porque su sistema inmunitario no está totalmente desarrollado. Las infecciones que pueden afectar a un bebé prematuro incluyen neumonía, una infección de los pulmones; sepsis, una infección de la sangre; y meningitis, una infección en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

¿Qué problemas de salud a largo plazo pueden tener los bebés prematuros?

 Los bebés prematuros a veces se enfrentan a problemas de salud durante toda la vida, incluyendo:

  • Autismo, un grupo de trastornos que afectan el habla, las habilidades sociales y el comportamiento del niño
  • Discapacidades intelectuales
  • Parálisis cerebral, un grupo de condiciones que afectan el movimiento, equilibrio y postura
  • Problemas de pulmón
  • Pérdida de la audición y visión

¿Cómo puede cuidar a su bebé prematuro de la mejor manera?

Hable con los profesionales de salud de su bebé sobre sus problemas de salud. Quizás su bebé esté en buenas condiciones de salud como para marcharse al hogar al poco tiempo del nacimiento; o tal vez deba quedarse en la NICU para la atención especializada. Su bebé probablemente pueda dejar el hospital para marcharse al hogar cuando:

  • Pese al menos 4 libras
  • Pueda mantener la temperatura corporal por sí solo sin la ayuda de una incubadora. Ésta es una unidad cerrada que les ayuda a los prematuros a mantenerse calientes.
  • Pueda tomar pecho o un biberón
  • Aumente de peso sistemáticamente, de ½ a 1 onza por día
  • Pueda respirar por sí solo

Su bebé podrá necesitar equipos, tratamiento o medicamentos especiales después de dejar el hospital. El profesional de la salud de su bebé y el personal del hospital pueden ayudarle con estos asuntos y enseñarle cómo cuidar a su bebé. También pueden ayudarle a encontrar grupos de apoyo para padres y otros recursos en su área que quizás puedan ayudarle con el cuidado de su hijo.

Actualizado en septiembre del 2012