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Complicaciones del embarazo

Anemia

La anemia ocurre cuando no hay suficiente glóbulos rojos sanos para poder transportar oxígeno al resto del cuerpo. Sin suficiente oxígeno, su cuerpo no puede trabajar como debe, y usted se puede sentir cansada y sin energía.

La anemia puede afectarnos a todos, pero las mujeres corren un riesgo más alto de sufrir esta condición.

En las mujeres, gran cantidad del hierro y los glóbulos rojos son perdidos durante el sangrado que ocurre en menstruaciones abundantes y largas.

La anemia es común durante el embarazo, porque la mujer necesita tener suficiente glóbulos rojos para transportar oxígeno de su cuerpo a su bebé. Por lo tanto, es importante prevenir la anemia antes, durante y después del embarazo. Su profesional de la salud le hace una prueba para la anemia durante una de sus visitas de cuidado prenatal.

Causas de la anemia

Deficiencia de hierro
Por lo general, una mujer puede tener anemia porque su cuerpo no está recibiendo suficiente hierro. El hierro es un mineral que ayuda a producir glóbulos rojos. Durante el embarazo, la deficiencia de hierro se ha vinculado con un mayor riesgo de nacimiento prematuro y bajo peso al nacer. El nacimiento prematuro es el que sucede antes de las 37 semanas de embarazo. El bajo peso al nacer sucede cuando el bebé pesa menos de 5 libras, 8 onzas al nacer.

Enfermedades
Algunas mujeres pueden tener una enfermedad que causa anemia. Las enfermedades como la anemia falciforme o talasemia afectan la calidad y el número de glóbulos rojos que el cuerpo produce. Si usted tiene una enfermedad que causa anemia, hable con su profesional de la salud acerca de cómo tratarla.

Señales y síntomas de anemia

Toma tiempo para que la anemia se desarrolle. Al comienzo, es posible que no tenga ninguna de las señales o pueden ser leves. Pero mientras empeora, usted puede tener los siguientes síntomas:

  • Fatiga (muy común)
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Frialdad en sus manos y pies
  • Palidez
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Dolor en el pecho

Dado que su corazón tiene que trabajar más fuerte para impulsar sangre oxigenada a través de su cuerpo, todas estas señales y síntomas pueden ocurrir.

Obtener suficiente hierro

Antes de quedar embarazada la mujer debe obtener aproximadamente 18 miligramos (mg) de hierro a diario. Durante el embarazo, la cantidad de hierro que usted necesita aumenta a 27 mg por día. La mayoría de las mujeres embarazadas obtiene esta cantidad mediante una combinación de alimentos ricos en hierro y tomando vitaminas prenatales que contienen hierro. Algunas mujeres necesitan suplementos de hierro adicionales para prevenir la anemia por deficiencia de hierro.

Alimentos ricos en hierro

Usted puede ayudar a reducir su riesgo de la anemia comiendo alimentos que contienen hierro a través de su embarazo. Los alimentos ricos en hierro incluyen:

  • Aves
  • Frutas secas y frijoles (habichuelas)
  • Huevos
  • Carnes de órganos (hígado, menudillos)
  • Mariscos (almejas, ostras, sardinas)
  • Aves (carne oscura)
  • Espinaca y otros vegetales de hojas verde

Los alimentos que contienen vitamina C pueden aumentar la cantidad de hierro que su cuerpo absorbe. Por esta razón, es aconsejable que consuma a diario alimentos como el jugo de naranja, los tomates, las fresas y la toronja.

El calcio (en productos lácteos como la leche) y el café, té, la fibra y la proteína de soja pueden evitar la absorción de hierro. Trate de evitar estos alimentos al comer alimentos ricos en hierro.

Suplementos de hierro

Si usted tiene anemia, su profesional de la salud puede recetarle un suplemente de hierro. Algunos suplementos de hierro pueden producir acidez, estreñimiento o náuseas. Los siguientes consejos pueden ayudar a evitar o aliviar estos síntomas: 

  • Tome el suplemento con el estómago vacío. Si le causa malestar en el estómago, tome el suplemento con una pequeña cantidad de alimentos.
  • Tome el suplemento con jugo de naranja o con un suplemento de vitamina C.
  • No tome el suplemento con productos lácteos (leche, queso, yogurt), alimentos altos en fibra, panes y cereales de granos integrales, vegetales crudos, té o café. No tome el suplemento de hierro si está tomando un antiácido.

Actualizado en diciembre del 2013