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El parto prematuro: qué puede hacer papá

El parto prematuro es el parto que ocurre antes de las 37 semanas de embarazo. La mayoría de los embarazos dura entre 38 y 42 semanas; la fecha probable de parto de su pareja es 40 semanas después del primer día de su último período menstrual. El parto prematuro puede pasarle a cualquier mujer. En casi la mitad de los casos no se conoce la razón por la cual una mujer da a luz antes de tiempo. Los bebés prematuros corren un alto riesgo para la hospitalización, la muerte y tener problemas de salud, como la parálisis cerebral, discapacidad intelectual, ceguera y problemas pulmonares crónicos de por vida que los bebés que nacen a término completo.

El parto prematuro a veces se puede decelerar o detener con una combinación de medicamentos y reposo. Además, el nacimiento se puede retrasar lo suficiente como para transportar a la mujer al hospital con una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN o NICU, por sus siglas en inglés). Mientras se retrasa el nacimiento, la mujer recibe antibióticos para evitar una infección y esteroides para ayudar a acelerar el desarrollo de los pulmones de su bebé.

Cómo puede ayudar papá

Aprenda las señales del parto prematuro a continuación y anime a su pareja a que las conozca también. Su compañera debe llamar a su profesional de la salud o ir al hospital de inmediato si ella piensa que tiene alguna de las señales del parto prematuro. Las señales del parto prematuro son:

  • Contracciones que hacen que la barriga se endurezca mucho cada 10 minutos o con más frecuencia
  • Cambio en el color de su flujo vaginal, o sangrado de la vagina
  • La sensación de que el bebé está empujando hacia abajo. A esto se le llama presión pélvica.
  • Dolor débil en la parte baja de la espalda
  • Cólicos como si tuviera la regla o el período
  • Dolor de barriga con o sin diarrea

El profesional de la salud puede que le diga a su pareja que:

  • Vaya a la oficina o al hospital
  • Deje de hacer lo que estaba haciendo y descanse sobre el lado izquierdo por una hora
  • Beba de 2 a 3 vasos de agua o jugo (no café ni soda)

Si los síntomas empeoran después de una hora, su compañera debe llamar a su profesional de nuevo o ir al hospital. Si los síntomas desaparecen, ella debe descansar por el resto del día. Si los síntomas paran pero regresan, ella debe llamar al profesional o ir al hospital. Una mujer no tiene que tener todos estos síntomas para tener un parto prematuro. Usted y su pareja deben tomar acción aunque ella tenga solamente un señal.

Ayude a que su pareja se cuide y cuide de su bebé:

  • Anímela a que vaya a sus visitas de cuidado prenatal regularmente. Si está de acuerdo, acompáñela a las citas con el proveedor de cuidado de salud.
  • Recuérdele a que se mantenga alejada del alcohol y los cigarrillos.
  • Ayúdela a evitar el estrés (por ejemplo, cuide de sus otros niños o ayude con los quehaceres del hogar).
  • Tenga a mano el número de teléfono del profesional de la salud en caso de emergencia.

Junio del 2005