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Parto prematuro

¿Corre usted riesgo?

El parto prematuro es el que comienza antes de completar las 37 semanas de embarazo. Esto es demasiado pronto y su bebé podría nacer con graves problemas de salud. Si no se trata, puede producir el nacimiento prematuro.

El nacimiento prematuro le puede suceder a cualquier embarazada. Pero les sucede con más frecuencia a algunas mujeres que otras. Los investigadores encontraron algunos factores de riesgo del parto prematuro, pero aun no pueden predecir qué mujeres darán a luz demasiado temprano.

Tener un factor de riesgo no significa que tendrá definitivamente un parto prematuro. Sólo significa que es más probable que su bebé nazca antes de tiempo en comparación con otras mujeres que no tienen el factor de riesgo.

¿Quién corre el riesgo del nacimiento prematuro?

Hay tres grupos de mujeres que corren mayor riesgo de tener un parto prematuro:

  1. Las mujeres que tuvieron un parto prematuro anteriormente
  2. Las mujeres embarazadas con gemelos, trillizos o más bebés
  3. Las mujeres con ciertas anormalidades uterinas o del cuello del útero

Estos grupos de mujeres corren mayor riesgo de tener un parto prematuro:

  • Mujeres afroamericanas
  • Mujeres menores de 17 años o mayores de 35
  • Mujeres de bajos ingresos económicos
  • Mujeres no casadas

Si usted cae en algunos de esos grupos, hable con su profesional de la salud sobre lo que puede hacer para ayudar a reducir el riesgo del parto prematuro. Además, aprenda cuáles son las señales del parto prematuro y qué hacer si le suceden.

¿Hay riesgos de hábitos de vida y medio ambiente que afectan el nacimiento prematuro?

Sí. Algunos estudios han hallado que ciertos hábitos de vida pueden ponerla en mayor riesgo de tener un parto prematuro. Éstos incluyen:

  • Embarazo no planeado (eso significa que usted no tenía intenciones de quedar embarazada.)
  • No atenderse con un profesional de la salud prenatal o atenderse cuando el embarazo está muy avanzado (cuidado prenatal)
  • Fumar
  • Beber alcohol
  • Consumir droglas ilegales
  • Exposición al medicamento DES
  • Violencia doméstica, incluyendo el maltrato físico, sexual o emocional
  • Falta de apoyo social
  • Estrés
  • Trabajar horas largas con períodos prolongados de pie
  • Exposición a ciertos contaminantes ambientales

¿Hay riesgos médicos que afectan el nacimiento prematuro?

Sí. Ciertos problemas médicos durante el embarazo pueden aumentar sus probabilidades de tener un parto prematuro, incluyendo:

  • Infecciones del tracto urinario, infecciones vaginales, infecciones de transmisión sexual y, posiblemente, otras infecciones como enfermedad periodontal (enfermedad de las encías)
  • Diabetes
  • Alta presión  arterial y preeclampsia
  • Trastornos de la coagulación (trombofilias)
  • Sangrado vaginal
  • Ciertos defectos de nacimiento del bebé
  • Estar embarazada con un bebé como resultado de la fertilización in vitro (un tipo de tratamiento de fertilidad)
  • Tener poco peso antes del embarazo
  • Falta de aumento adecuado de peso durante el embarazo en mujeres que no son obesas
  • Obesidad (La obesidad puede causar hipertensión arterial y preeclampsia. Esas condiciones pueden aumentar su riesgo de parto prematuro.)
  • Corto tiempo entre embarazos (menos de 6 a 9 meses entre embarazos)

¿Qué puede hacer para reducir su riesgo de nacimiento prematuro?

Aunque tenga uno de los factores de riesgo del parto prematuro, no significa que dará a luz antes de tiempo. Solo significa que es más probable que tenga un parto prematuro que la mujer que no tiene un factor de riesgo. De todos modos, saber que corre riesgo puede ser atemorizante.

Esto es lo que puede hacer para ayudar a reducir su riesgo de tener un parto prematuro.

Octubre del 2011