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Prepárese para un embarazo

Ser mamá después de los 35 años

En la actualidad muchas mujeres deciden ser madres después de los 35 años. De hecho, 1 de cada 5 tiene su primer hijo después de esta edad.1 Afortunadamente, la mayoría tiene embarazos y bebés saludables.

Sin embargo, los estudios demuestran que las mujeres de más de 35 años están expuestas a algunos riesgos especiales durante el embarazo. Por esta razón, es necesario que las mujeres conozcan estos riesgos para que puedan evaluar adecuadamente la conveniencia de un embarazo y determinar cuál es el mejor momento para concebir.

¿Influye la edad en la fertilidad?

Por lo general, las mujeres comienzan a experimentar una disminución en su fertilidad a partir de los 30 años. Es frecuente que a una mujer de más de 35 años le lleve más tiempo quedar embarazada que a una mujer joven. Los hombres también pueden experimentar una disminución en su fertilidad al acercarse a los 40 años.2

En algunos casos, la disminución de la fertilidad en las mujeres de más de 35 años se debe a que tienden a ovular (liberar un óvulo de los ovarios) con menor frecuencia que las mujeres más jóvenes. También interfieren con la concepción ciertos problemas de salud que son más comunes después de esta edad, como la endometriosis, la cual ocasiona que los tejidos se adhieran a los ovarios o a las trompas de Falopio; la obstrucción de las trompas de Falopio, en algunos casos como consecuencia de infecciones pasadas; y fibroides (fibromas), crecimientos no cancerosos en el útero.3

Si una mujer de más de 35 años no ha quedado embarazada después de intentar concebir durante seis meses, debe consultar a su médico. Los estudios sugieren que aproximadamente un tercio de las mujeres de entre 35 y 39 años, y aproximadamente la mitad de las mujeres de más de 40 años, tienen problemas de fertilidad.4 Muchos de estos problemas pueden tratarse de forma eficaz.

Si bien las mujeres de más de 35 años pueden tener más dificultades para quedar embarazadas, también tienen una mayor probabilidad de tener mellizos.5 Esta probabilidad aumenta de forma natural con la edad. Además, es más probable que las mujeres de más de 35 años deban someterse a un tratamiento para la fertilidad, lo que aumenta sus probabilidades de tener mellizos, trillizos o más bebés.

¿Las mujeres de más de 35 años corren mayor riesgo de tener un bebé con defectos de nacimiento?

El riesgo de tener un bebé con algún defecto congénito o de nacimiento relacionado con los cromosomas, las estructuras de las células que contienen los genes, aumenta con la edad. El síndrome de Down es el más común de estos defectos congénitos cromosómicos. Los niños afectados nacen con diferentes grados de retraso mental y defectos físicos. El riesgo de una mujer de tener un bebé con síndrome de Down es el siguiente:1

  • A los 25 años, una probabilidad de 1 en 1,250
  • A los 30 años, una probabilidad de 1 en 1,000
  • A los 35 años, una probabilidad de 1 en 400
  • A los 40 años, una probabilidad de 1en 100
  • A los 45, una probabilidad de 1 en 30
  • A los 49, una probabilidad de 1 en 10

El Colegio de Obstetras y Ginecólogos de los Estados Unidos (American College of Obstetricians and Gynecologists, ACOG) recomienda realizar a todas las mujeres embarazadas, independientemente de su edad, una prueba de detección precoz de síndrome de Down y otros defectos congénitos cromosómicos.6 Éstas pruebas son análisis de sangre que se realizan durante el primer o el segundo trimestre; a veces incluyen un tipo de ultrasonido especial. Estas pruebas de detección ayudan a evaluar el riesgo de la mujer de tener un bebé con ciertos defectos congénitos, pero no pueden diagnosticarlos. ACOG recomienda también dar a todas las mujeres embarazadas la opción de elegir una prueba de diagnóstico, como una amniocentesis o una muestra de la vellosidad coriónica (CVS, por sus siglas en inglés), en lugar de una prueba de detección precoz.6 Una prueba de diagnóstico puede determinar si una persona tiene o no una determinada enfermedad. La amniocentesis y el CVS son sumamente precisos en diagnosticar o descartar un defecto congénito, pero pueden presentar un riesgo muy pequeño de aborto espontáneo.

Hasta hace poco tiempo, los médicos solían indicar pruebas de diagnóstico en lugar de pruebas de detección precoz a las mujeres de más de 35 años ya que éstas tienen un mayor riesgo de tener un bebé con defectos congénitos cromosómicos. No obstante, actualmente ACOG recomienda a los médicos ofrecer a estas mujeres primero la opción de realizarse una prueba de detección precoz para evaluar su riesgo antes de determinar si es conveniente una amniocentesis o muestra del villus coriónico.6

¿El riesgo de aborto espontáneo aumenta con la edad de la mujer?

En las mujeres de cualquier edad, la mayoría de los abortos espontáneos ocurre durante el primer trimestre de embarazo. El riesgo aumenta con la edad de la mujer. Los estudios sugieren que aproximadamente el 10 por ciento de los embarazos reconocidos en las mujeres de entre 20 y 30 años de edad termina en aborto espontáneo.1 Esta cifra aumenta aproximadamente al 20 por ciento en el caso de mujeres de entre 35 y 39 años de edad, aproximadamente al 35 por ciento a los 40 y 41 años y a más del 50 por ciento hacia los 45 años.5 El mayor riesgo de aborto espontáneo relacionado con la edad se debe, al menos en parte, a la mayor incidencia de anomalías cromosómicas.

¿Los problemas de salud preexistentes pueden afectar al embarazo?

Las mujeres de más de 35 años tienen más probabilidades que las mujeres más jóvenes de tener un problema de salud que comenzó antes del embarazo. Algunos problemas, como alta presión arterial, diabetes y problemas renales y cardíacos, pueden afectar al embarazo. Por ejemplo, una diabetes mal controlada puede contribuir a defectos congénitos y aborto espontáneo mientras que una alta presión arterial mal controlada puede retrasar el desarrollo del feto.

Antes de intentar concebir, y sin importar su edad, toda mujer debe consultar a su médico. Una visita al médico antes de quedar embarazada le ayudará a asegurarse de que se encuentra en el mejor estado posible para hacerlo. Esta visita antes de antes de concebir es especialmente importante cuando la mujer tiene un problema de salud crónico. Su médico puede tratarlo y hacer los cambios necesarios en los medicamentos para asegurar que tenga un embarazo saludable. El médico también puede recomendarles a las mujeres que tomen a diario una multivitamina que contenga 400 microgramos de ácido fólico para ayudar a prevenir ciertos defectos congénitos en el cerebro y en la médula espinal (defectos del tubo neural).

¿Las mujeres de más de 35 años tienen más probabilidades de tener complicaciones durante el embarazo?

Si bien es muy probable que las mujeres de más de 35 años tengan un bebé sano, es posible que deban enfrentar más complicaciones durante el embarazo que las mujeres más jóvenes. Algunas de las complicaciones más comunes entre las mujeres de más de 35 años son:

Diabetes gestacional. Esta forma de diabetes se desarrolla por primera vez durante el embarazo. Los estudios sugieren que las mujeres de más de 35 años tienen aproximadamente el doble de probabilidades que las mujeres más jóvenes de desarrollar diabetes gestacional.7,8 Las mujeres con este tipo de diabetes tienen más probabilidades de tener bebés de gran tamaño, los cuales corren el riesgo de sufrir lesiones durante el parto y tener problemas durante las primeras semanas de vida (como problemas respiratorios).

Alta presión arterial. Al igual que con la diabetes, la mujeres mayores de 35 pueden desarrollar alta presión arterial por primera vez durante el embarazo. Esta alta presión arterial o hipertensión suele denominarse hipertensión inducida por el embarazo. En su forma más grave se llama preeclampsia. Algunos estudios han comprobado que la hipertensión inducida por el embarazo es más común en las mujeres de más de 35 años.8,9

Problemas en la placenta. El problema más frecuente es la placenta previa,  en la cual la placenta cubre parte o la totalidad de la abertura uterina (cuello del útero). Un estudio comprobó que, en comparación con las mujeres más jóvenes, las mujeres que tienen cerca de 40 años tienen el doble de probabilidad de tener esta complicación; y las mujeres de más de 40 años, casi tres veces más probabilidades.7 La placenta previa puede producir hemorragias fuertes durante el parto, las cuales pueden poner en peligro la vida de la madre y del bebé. Por lo general, una intervención cesárea puede evitar complicaciones graves.

Nacimiento prematuro. Las mujeres de más de 40 años tienen más probabilidades que las mujeres de entre 20 y 39 años de tener un parto prematuro, esto es antes de completar las 37 semanas de embarazo. Los bebés prematuros corren un mayor riesgo de tener problemas de salud durante las primeras semanas de vida y de padecer incapacidades permanentes. Algunos estudios también sugieren que las mujeres de 40 a 49 años podrían tener un mayor riesgo de tener un bebé de bajo peso al nacer; esto es menos de 5 libras y media (2.5 kilos).7,8 El bajo peso al nacer puede ser resultado de un nacimiento prematuro, un desarrollo insuficiente antes de nacer o ambos.

Nacimiento sin vida. El nacimiento sin vida es la muerte del feto luego de 20 semanas de embarazo. Un serie de estudios han comprobado que las mujeres de más de 40 años tienen de 2 a 3 veces más probabilidades que las mujeres entre 20 y 30 años de tener un nacimiento sin vida.7,11 No se conocen bien las causas de estas pérdidas trágicas en las mujeres de más de 40 años.

¿Las mujeres de más de 35 años tienen más probabilidades que las mujeres de menor edad de tener un parto por cesárea?

Las probabilidades de tener un parto por cesárea aumentan con la edad. Aparentemente, las madres de más de 40 años tienen el doble de probabilidades que las madres de menos de 20 años de tener un parto por cesárea.5 En 2006, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), aproximadamente el 47 por ciento de las madres de más de 40 años, el 41 por ciento de las madres de entre 35 y 39 años, el 27 por ciento de las madres de entre 20 y 24 años y el 22 por ciento de las madres de menos de 20 años tuvieron un parto por cesárea.5

¿Cómo puede una mujer embarazada reducir sus riesgos de complicaciones durante el embarazo?

En la actualidad, la mayoría de las mujeres de más de 35 años puede suponer que tendrá un embarazo saludable. Las mujeres de todas las edades pueden mejorar sus probabilidades de tener un embarazo saludable siguiendo estos consejos:

  • Realizarse un chequeo preconcepcional antes de concebir
  • Obtener cuidado prenatal con regularidad desde el comienzo del embarazo
  • Tomar una multivitamina que contenga 400 microgramos de ácido fólico diariamente, desde antes de concebir y durante los primeros meses del embarazo, para ayudar a prevenir los defectos del tubo neural.
  • Comenzar el embarazo con un peso saludable, ni muy alto ni muy bajo
  • No beber alcohol
  • No fumar y evitar la exposición al humo del cigarrillo de otras personas
  • No consumir ninguna droga o medicamento, ni siquiera los de venta libre o a base de hierbas, a menos que le hayan sido indicados por un profesional que sabe que está embarazada o planea concebir
  • Comer alimentos nutritivos, incluyendo alimentos que contengan ácido fólico y folato, la forma de ácido fólico que se encuentra naturalmente presente en alimentos como legumbres, verduras de hojas verdes y jugo de naranja; y consumir cereales enriquecidos para el desayuno, otros productos a base de cereales enriquecidos,
  • No consumir carne poco cocida ni cambiar la arena higiénica del gato. Ambas son posibles fuentes de toxoplasmosis, una infección que puede causar defectos congénitos.
  • No comer pescados que pueden tener un alto contenido de mercurio, como tiburón, pez espada, caballa y blanquillo o pez azulejo. Limitar el consumo de atún albacora (blanco) a 6 onzas o menos por semana. Las mujeres pueden consumir sin problemas hasta 12 onzas por semana de otras especies que contienen pequeñas cantidades de mercurio, como camarones, salmón, abadejo, bagre y atún en lata de bajo contenido graso. Se recomienda a las mujeres consultar siempre su departamento de salud local antes de consumir cualquier especie que hayan pescado por su cuenta.
  • Someterse a una prueba para saber si son inmunes a la rubéola y a la varicela antes de quedar embarazadas y considerar vacunarse contra estas enfermedades si no son inmunes. Luego de recibir la vacuna, la mujer deberá esperar un mes antes de quedar embarazada.

Referencias

  1. American Society for Reproductive Medicine (ASRM). Age and Fertility: A Guide for Patients. ASRM, Birmingham, AL, 2003, consultado 5 de febrero de 2009, www.asrm.org.
  2. Dunson, D.B., et al. Increased Infertility With Age in Men and Women. Obstetrics and Gynecology, volumen 103, número 1, enero de 2004, págs. 51-56.
  3. American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). Age-Related Fertility Decline. ACOG Committee Opinion, número 413, agosto de 2008.
  4. Fong, S. y McGovern, P. How Does Age Affect Fertility? Contemporary Ob/Gyn, abril de 2004, páginas 37-46.
  5. Martin, J. A., et al. Births: Final Data for 2006. National Vital Statistics Reports, volumen 57, número 7, 7 de enero de 2009.
  6. American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). Screening for Fetal Chromosomal Abnormalities. ACOG Practice Bulletin, número 77, enero de 2007, confirmado 2008.
  7. Cleary-Goldman, J., et al. Impact of Maternal Age on Obstetric Outcome. Obstetrics and Gynecology, volumen 105, número 5, mayo de 2005, páginas 983-990.
  8. Joseph, K.S., et al. The Perinatal Effects of Delayed Childbearing. Obstetrics and Gynecology, volumen 105, número 6, junio de 2005, págs.1410-1418.
  9. Usta, I.M. y Nassar, A.H. Advanced Maternal Age. Part I: Obstetric Complications. American Journal of Perinatology, volumen 25, número 8, septiembre de 2008, págs. 521-534.
  10. National Center for Health Statistics, final natality data.
  11. Bahtiyar, M.O., et al. Stillbirth at Term in Women of Advanced Maternal Age in the United States: When Could the Antenatal Testing Be Initiated? American Journal of Perinatology, volumen 25, número 5, mayo de 2008, págs. 301-304.

Mayo del 2009